Il petroliere – Recensione – Paul Thomas Anderson

Il petroliere (There Will Be Blood) di Paul Thomas Anderson usa il minor numero di pennellate possibili, sparse su una vasta tela, per dipingere un ritratto dell’avidità all’inizio del secolo americano. Un film costruito attorno ad una performance potente del fantastico Daniel Day-Lewis.

Il petroliere recensione

Guardare il film è come assistere a un disastro naturale da cui non puoi allontanarti. È una forza al di là delle categorie. Ha scene di terrore e commozione, scene di spietati raggiri, immagini impressionanti per la loro portata, momenti che riecheggiano di sussurri e un finale che in qualche modo strano questo materiale richiede, perché non poteva concludersi con una nota appropriata, non esiste nulla di appropriato al riguardo.

Diretto da Paul Thomas Anderson, Il petroliere è un dramma storico. Il film è vagamente basato su Oil di Upton Sinclair, che è stato pubblicato nel 1926-1927. Il film è stato distribuito con il plauso della critica ed è spesso elencato come uno dei migliori film degli anni 2000. L’opera ha vinto gli Oscar come miglior attore (Daniel Day-Lewis) e miglior fotografia con nomination per il miglior film, miglior regista, miglior sceneggiatura adattata, miglior scenografia, miglior montaggio di film e miglior montaggio sonoro.

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Alcune premesse prima di addentrarci nella recensione del film “Il petroliere”

Girato parzialmente a Marfa, in Texas, con una narrazione che si estende per tre decenni, appena il tempo sufficiente per un bambino per alzarsi e sfidare suo padre. Il petroliere riduce il materiale allegorico fino agli elementali essenziali. Non mostra la nascita del business petrolifero americano, ma l’origine di un certo tipo di “uomo del petrolio”. Autocostruito, pratico, destinato a grandi ricchezze ma destinato a non goderselo. Un’immagine speculare martellante, che allude alla rivalità tra fratelli che modella la cultura tra l’influenza di Dio e della madre terra, in questo caso l’America.

Day-Lewis interpreta Daniel Plainview, un cercatore d’oro presentato in una sequenza senza parole che mostra la sua progressione da minatore dalla barba pesante a uomo civile con prospettive. Nell’intera prima parte del film, l’unico dialogo che sentiamo è un mormorato “eccola” come scopre Plainview il suo tesoro sepolto. La colonna sonora è dominata da nubi selvagge di archi che conferiscono al petrolio il misterioso potere del famoso obelisco di Stanley Kubrick.

La musica del chitarrista dei Radiohead Jonny Greenwood, è accattivante e talvolta intensa. Contribuisce notevolmente alla realizzazione del dramma.

Il petroliere recensione

Il petroliere scopriamo il film

Plainview è un primitivo americano. È più articolato e civile del rozzo e brutale protagonista del romanzo di Frank Norris del 1899 McTeague. Un protagonista piuttosto che un eroe, Plainview è un uomo di grinta impressionante e avidità senza ostacoli. Si trasforma da cercatore solitario in magnate del petrolio. Quando lo vediamo per la prima volta, è sudato, coperto di terra e sta attaccando una parete rocciosa con un piccone in fondo a una miniera. Rischia la vita per qualche pepita d’argento, i biglietti per la sua prossima mossa: il petrolio. Con alcuni dipendenti robusti e un miscuglio letale di macchinari primitivi e scarse norme di salute e sicurezza, cercherà la sua fortuna. Ma presto un incidente sul lavoro lascia Plainview con in braccio un bambino, che adotta come figlio HW (Dillon Freasier), per ragioni inizialmente non chiare.

L’inizio

Anderson apre la sua storia nel 1898. L’inizio del film è uno stordimento: inquietante e strano, avvolto nell’ombra e quasi senza parole. All’interno di un buco profondo e buio, un uomo picchia il terreno duro come un insetto che rosicchia la terra. Nelle prossime due ore e mezzo ipnotizzanti Plainview scoprirà il petrolio, poi si arricchirà e trasformerà il sogno in una terrificante profezia sul prossimo secolo americano.

È un secolo che si tuffa nell’olio nero inzuppato di sangue e accompagnato da HW, il bambino che entra nella sua vita nel 1902 dopo il suo primo colpo e sembra gorgogliare da terra come il liquido stesso. Le brevi scene dei primi momenti teneri e imbarazzanti di Plainview con HW perseguiteranno la storia. In una delle immagini più silenziose e adorabili di un film di bellezza turbolenta, Plainview guarda il piccolo e pallido bambino, dandogli un colpetto sotto il mento mentre si siedono su un treno.

Il petroliere coinvolge un groviglio di relazioni, principalmente insiemi intersecanti di padri e figli e coppie di fratelli.  Ma è l’intenso e necessario legame di Plainview con HW che alza la posta in gioco e dà un’enorme forza emotiva a questa storia d’epoca ampiamente immaginata con la sua portata pittorica e storica, i suoi fuochi furiosi, i geyser di petrolio e l’immancabile sangue. Quando HW ha circa 10 anni, è diventato una specie di partner per suo padre, allo stesso tempo un bambino e un ometto sobrio con una giacca e capelli ben pettinati che sta diligentemente a guardare.

Il petroliere : il cuore del film

Gran parte della storia si svolge nel 1911, momento in cui Plainview è diventato un petroliere di successo con la sua compagnia in rapida crescita. Affiancato dal vigile HW, si precipita attraverso la California, fiutando potenziali clienti e cercando di persuadere uomini e donne frenetici ad affittare la loro terra per la perforazione. Lì si ritrova in competizione per l’accettazione della città con il fratello gemello di Paul, Eli Sunday, un predicatore carismatico con una voce ancora più convincente dello stesso Plainview. Eli fa un’offerta alternativa di redenzione e liberazione dalle difficoltà della vita di frontiera, attraverso la fede piuttosto che la ricchezza.

Lo scontro tra questi due ego titanici è il cuore del film. Plainview che mostra un’umiltà da uomo d’onore che cela ma non nasconde la sua avidità. La domenica proietta una serenità ultraterrena che maschera una vena altrettanto venale. Il disprezzo di Plainview per il marchio di evangelizzazione della domenica è evidente, ma evita accuratamente il confronto diretto, scegliendo il suo terreno e aspettando il suo momento. Un pozzo aperto (in una scena mozzafiato) dimostra sia i terribili pericoli che le potenziali ricchezze della sua impresa per la comunità locale, dando qualche indizio sui cambiamenti letteralmente sismici che questa industria ha causato quando è arrivata in città. Sunday, nel frattempo, SI comporta come se avesse tutta l’eternità per conquistare l’anima di Plainview (e quindi affermare la sua autorità morale su questo intruso).

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Un parallelismo molto forte

Se questi due rappresentano le forze più ampie della religione e del capitalismo e il ruolo che hanno svolto nello sviluppo dell’America, allora il quadro che Anderson dipinge dell’anima della sua nazione è davvero desolante. Sia Plainview che Eli sono corrotti, principalmente per consolidare il proprio potere. Entrambi vendono i loro schemi con la promessa di migliorare coloro che li seguono. Entrambi alla fine tradiscono coloro che scelgono di credere in loro.

Plainview almeno si sta avvicinando onestamente alla sua perfidia, ma il marciume è più profondo in lui di chiunque altro. Non ci sono profondità a cui non si abbasserà la ricerca di più terra, più denaro, più petrolio. È un ritratto agghiacciante e che, sebbene sconcertantemente malvagio, in qualche modo non si allontana mai dalla credibilità.

Il bambino ci aiuta a capire qualcosa in più su Plainview

Un bambino in gran parte silenzioso, è il miglior indizio che abbiamo sulla vita interiore di Plainview. La domanda che possiamo porci è: “Segue suo padre in maniera spontanea e diligente o è semplicemente rassegnato? Sebbene ci sia un elemento di convenienza nella loro relazione, che consente a Plainview di dipingere se stesso come un padre di famiglia oltre che come un uomo del petrolio, sembra che abbiano un legame genuino, anche se lo stesso Plainview lo negherebbe (e lo fa).

Fino a che punto Plainview è un puro sociopatico rimane una questione discutibile. Gli manca completamente il sentimento umano o semplicemente sceglie spietatamente di sopprimerlo? Quell’ultima scena tende a suggerire la prima. È come l’esplosione dopo il lungo e lento accumulo di pressione nel film, un’esplosione di drammaticità dopo la tensione e il disagio sommessi che hanno caratterizzato le due ore precedenti. Sembra quasi da cartone animato, fuori fase. Privato di ogni bisogno di incantare o lusingare finalmente. Ma riflettendoci, è quasi una svolta, una rivelazione di come tutti i temi del film si legano insieme, quando i personaggi sono più nudi e le conseguenze delle loro azioni messe a nudo. Come gran parte di questo film, è sconfortante nella migliore delle ipotesi, ma impossibile da cui distogliere lo sguardo.

In sintesi

Il petroliere non è decisamente un orologio facile da leggere. Prima che un’immagine colpisca lo schermo, una nota di corda atonale crescente assale le orecchie dello spettatore, provocando immediatamente una sensazione di disagio, se non addirittura di nausea. Seguono circa 20 minuti di azione senza dialoghi. Due ore e mezza dopo, si conclude con una scena che sembra tonalmente così in disaccordo con tutto ciò che è accaduto prima, stona così orribilmente, che hai paura che abbia fatto naufragare l’intera cosa, finché non ti allontani dalla visone del film e inizia a pensaci per un giorno o due, e ti rendi conto che è perfetto. La verità non verrà da te immediatamente, ma questo potrebbe essere l’indizio che ti fa pronunciare le famose parole: “Questo film è un capolavoro.”

 

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L’edizione in Blu-ray di Koch Media

Oltre a occuparsi di produzione e distribuzione di film al cinema, Koch Media distribuisce grandi film di nicchia, come in questo caso: IL PETROLIERE.

L’edizione blu-ray di Il petroliere non presenta booklet o digipack speciali. Al suo interno troviamo solo il menu, la possibilità di scegliere la riproduzione in Italiano, Inglese, Francese in DTS HD master audio 5.1, mentre per l’audio in spagnolo DTS HD master audio 2.0. I sottotitoli sono presenti in Francese, Italiano, Spagnolo e Olandese. La qualità di masterizzazione è ottima, sia video che audio. Il film è godibilissimo anche sugli schermi domestici molto grandi e ad alta risoluzione.

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Marco Salati
Scrive come tesi di laurea “ Il cinema nella mente” perché per lui la relazione tra cinema e psicologia è tutto. Ama vivere nel sogno, o semplicemente far vivere i suoi di sogni, purché questi vengano vissuti in maniera personale. Non dimentica mai che “In ogni strada di questo paese c'è un nessuno che sogna di diventare qualcuno” e in quel viaggio cosi folle “ Perdersi è meraviglioso”.