Ico e Silent Hill 2: 20 anni dopo – Come due giochi usciti lo stesso giorno hanno cambiato il settore

Due giochi storici hanno debuttato su PS2 lo stesso giorno, 20 anni fa, il resto è storia.

Silent Hill 2 Ico, furono rilasciati lo stesso giorno il 24 settembre 2001, quel giorno la PlayStation 2 è stata protagonista due intramontabili titoli nei loro generi specifici.

In Silent Hill 2, assumi il ruolo di James Sunderland, un vedovo che riceve una lettera dalla moglie morta e torna nella città di Silent Hill per affrontare i suoi demoni interiori. Ico invece catapulta i giocatori nel mondo di un ragazzo abbandonato che si ritrova da solo in un castello. Durante il  viaggio, ti imbatti in una giovane ragazza di nome Yorda, la figlia della regina, che devi proteggere mentre cercate di scappare dal pericoloso castello. Questi due titoli continuano a rimanere sulla cresta dell’onda, anche a due decenni dal loro debutto. Sono due giochi che hanno ispirato, incantato e spaventato.

Quindi cosa mai avranno di tanto speciale questi due giochi che hanno permesso loro di non essere dimenticati a distanza di decenni?

Ogni gioco ha un posto importante nel suo specifica “franchising”, e la sua influenza continua a farsi sentire anche al di fuori della sua particolare serie. Silent Hill 2 è ampiamente considerato non solo uno dei più grandi giochi horror di sopravvivenza mai creati, ma spesso trova anche posto nelle liste che citano i “migliori giochi mai realizzati”. Per vedere la sua influenza sul genere, bisogna prima esaminare il titolo originale della serie.
Spesso considerato come la risposta di Konami al mega-hit di Capcom Resident EvilSilent Hill uscirà nel 1999. Piuttosto che affidarsi esclusivamente a mostri come Resident Evil , Silent Hill ha adottato un approccio diverso concentrandosi sull’orrore psicologico. Era un approccio che avrebbe continuato ad evolversi man mano che la serie andava avanti e che probabilmente ha raggiunto il picco nel sequel. Silent Hill 2 è una masterclass di horror psicologico. Come Resident Evil, è un gioco con esibizioni vocali pompose, ma che in realtà finisce per funzionare a suo favore a causa della natura onirica del gioco.

Ico , invece, è il titolo che ha dato il via alla carriera di Fumito Ueda. È stato il primo di una serie di giochi che presentavano temi simili, inclusi titoli amati come Shadow of the Colossus e The Last GuardianIco è speciale nel modo in cui gestisce l’abbandono e l’isolamento. Privo quasi del tutto di dialoghi, Ico funziona essenzialmente come un film muto. C’è un chiaro senso di solitudine che è presente durante l’intero gioco. Ma c’è anche un sentimento di speranza.

Sia Silent Hill 2 che Ico raccontano le loro storie in modi molto diversi, ma ognuno è efficace a suo modo. Le colonne sonore dei due sono anche tra le più belle uscite dalla generazione PS2. Sebbene siano di generi completamente diversi, entrambi creano un senso di terrore e, stranamente, di pace ovunque. Il compositore Akira Yamaoka è legato a Silent Hill quanto qualsiasi individuo può essere, e il suo lavoro su Silent Hill 2 è stato creato per una delle migliori colonne sonore di videogiochi mai create. È in gran parte timbricamente diverso dalla colonna sonora per Silent Hill, e funziona con i diversi temi che i due esplorano.

Il suo lavoro nel sequel è molto più facile da ascoltare rispetto alla sensazione pesantemente industriale della colonna sonora del gioco originale. Dall’altra parte c’è Ico, con la colonna sonora composta da composta Michiru Oshima e Pentagono. Come molte tracce di Silent Hill 2, la colonna sonora di Ico è a volte quasi soffocante, sebbene presenti anche una serie di pezzi bellissimi“Guarire”, ad esempio, è uno dei migliori temi di salvataggio in qualsiasi gioco. Prende tutti gli aspetti migliori dei temi della stanza di salvataggio di Resident Evil , poiché agisce come un momento di tregua in un mondo spietato e crudele.

I paralleli tra i due giochi sono in realtà più simili di quanto si possa pensare. Sebbene Ico costruisca il suo gameplay attorno all’idea di scortare Yorda in giro in sicurezza, Silent Hill 2 lo utilizza anche durante una buona parte del gioco. Allo stesso modo in cui proverai a tenere d’occhio Yorda mentre viene spesso attaccata da creature d’ombra, lo stesso accadrà in Silent Hill 2 mentre giochi nei panni di James e cammini attraverso la città con Maria.

È facile sottovalutare l’influenza che questi due giochi hanno avuto sull’industria dei videogiochi. Sebbene si possa dire che non hanno lo stesso livello di influenza di giochi più iconici come Resident Evil 4 o Super Mario 64, il loro impatto sull’industria è ancora notevole a distanza di anni. Ico in particolare ha continuato a plasmare giochi provenienti da migliaia di chilometri di distanza in altri paesi.

I sviluppatori di The Last of Us Bruce StraleyNiel Druckmann hanno parlato apertamente della loro passione per Ico e dell’influenza che ha avuto sui loro titoli.

In un’intervista con Game Informer, Straley ha parlato di come Ico sia stato il primo gioco che lo ha aiutato a informarlo su come le meccaniche di gioco sono state costruite e modellate attorno alla storia. Questo, a sua volta, sarebbe stato il modello che avrebbe usato durante la progettazione di giochi più avanti nella sua carriera, inclusiThe Last of Us e la serie Uncharted.

Il team di Naughty Dog non è l’unico a cantare le lodi di Ueda e del Team Ico. Uno dei fan del gioco è anche Hidetaka Miyazaki di From Software. Miyazaki, il creatore di Demon’s Souls e, a sua volta, della serie Souls, è una delle più grandi figure dell’industria dei giochi dell’ultimo decennio. Nello stesso modo in cui il gioco avrebbe ispirato Straley e DruckmannMiyazaki cita Ico come un gioco che gli ha mostrato le diverse possibilità che i videogiochi come mezzo di comunicazione avevano da offrire.

Dall’altra parte, c’è Silent Hill 2, che ha fissato un modello di giochi horror di sopravvivenza psicologica per i due decenni successivi. Ha uno dei personaggi principali più complessi di qualsiasi gioco. James è il prototipo perfetto per protagonisti danneggiati e sfaccettati. È un personaggio che tu come giocatore finirai lentamente per mettere in discussione durante il tuo viaggio, mentre continui a svelare quali sono le sue vere intenzioni in questa piccola città nebbiosa. Gli sviluppatori di studi come Frictional Games e Bloober Team hanno dichiarato apertamente la loro influenza del franchise e delle sue voci su alcuni dei loro giochi. Parlando con DSOGaming, Thomas Grip, direttore creativo del suggestivo gioco horror basato sulla trama SOMA, elogia la serie e i suoi “scenari orribili”.

A differenza di Silent Hill 2, Ico è un gioco che non è sempre considerato il migliore della sua serie di fatto. Questo onore è quasi sempre dato a Shadow of the Colossus, ed è comprensibile se si considera quanto sia importante anche quel gioco. Tuttavia, Ico è un momento importante nella vita della PS2, non solo per le decisioni di design, ma per la sua importanza nella carriera di Ueda. Fino ad oggi, Silent Hill 2 è ancora oggetto di innumerevoli saggi e discussioni sul suo significato più profondo e sul suo posto nel genere horror, e su come esplora i vari temi che sia James che gli altri abitanti della città sono costretti a confrontarsi.

Silent Hill 2 continua a stupire ancora oggi quando si tratta di una serie di aspetti tecnici, poiché il Team Silent ha mostrato il meglio che il sistema aveva da offrire. Le animazioni facciali in particolare erano incredibilmente impressionanti, e non si può sottovalutare quanto sia impressionante il lavoro di Takayoshi Sato come CG del gioco e artista dei personaggi. Il design dei personaggi di Ico è simile a un ciuffo e il gioco ha un aspetto quasi sfocato. Entrambi i giochi fanno un ottimo lavoro sfruttando la potenza della PS2 per realizzare le loro visioni specifiche. La tipica nebbia del primo Silent Hill, che è stata utilizzata come scorciatoia per ottenere il massimo dalla PS1, torna nel sequel e con grande effetto. Dall’altra parte, quando stai giocando con Ico, è quasi come se stessi giocando in un sogno.

Ico e Silent Hill 2 sono due titoli estremamente influenti nell’industria dei giochi e, fino ad oggi, rimangono ancora importanti punti di riferimento dell’industria dei giochi giapponese. Sono titoli che continuano a ispirare e affascinare a distanza di due decenni dalla loro uscita, sia a livello internazionale che in patria in Giappone. È difficile dire se vedremo mai un altro giorno storico come questo nell’industria dei giochi, in cui due titoli di questo calibro molto influenti sono stati rilasciati lo stesso giorno. Ma a giudicare dall’effetto che questi titoli hanno avuto sull’attuale generazione di sviluppatori, c’è sicuramente una possibilità.
Alessia Lara Padawan
Alessia Lara Padawan – Romana, youtuber, nerd fino al midollo, adora film, serieTV, cartoni animati ed è malata da anni di una grave forma di dipendenza dai videogames. Il suo motto è: “Se credi anche lontanamente che ne valga la pena… allora GIOCALO!”