Dietro le Quinte della Settima – 1917 film diretto da Sam Mendes

Dietro le Quinte della Settima è una nuova rubrica che periodicamente, qui sul sito e sul profilo IG del nostro Marco “SogniDiCinema” Salati, analizzerà i backstage della settima arte in modo differente, andando a scovare chicche super interessanti sul mondo del cinema! In questo primo episodio spazio a 1917, film diretto da Sam Mendes. Buona visione…

Dietro le Quinte della Settima - 1917 film diretto da Sam Mendes Cinema Cinema & TV Speciali 1917 Film diretto da Sam Mendes ( uscito nel 2019 )

1917 è un film del 2019 diretto da Sam Mendes. Una storia straziante della Prima Guerra Mondiale ispirata da suo nonno Alfred, che si era arruolato all’età di 17 anni e aveva visto feroci combattimenti nell’esercito britannico. Viaggeremo tra riprese in prossimità di Stonehenge, riesumazione corpi e molto altro. Scopriamo assieme il dietro le quinte di questo film.

Ci sono i film di guerra e poi c’è l’epopea di 1917 di Sam Mendes, candidato a ben 10 nomination agli Oscar, fra cui quella per miglior film. Due giovani soldati britannici inviati nella Terra di Nessuno per consegnare un messaggio che potrebbe potenzialmente salvare migliaia di vite umane, o costar loro caro in caso di fallimento. Per quanto il film sia stato intenso come esperienza cinematografica, alcuni dei fatti dietro le quinte su come tutto è nato sono altrettanto (se non di più) folli di quelli che abbiamo visto nel montaggio finale.

Dalla decisione di presentare il film come un’unica ripresa continua che si interrompe dall’azione solo per un motivo specifico, al modo in cui il team di produzione ha dovuto assicurarsi una licenza per riesumare eventualmente i corpi durante le riprese, fino alla storia significativa dietro la narrazione, c’è molto da disfare per quanto riguarda il 1917, quindi non perdiamo altro tempo e mettiamo in moto questa cosa.

 

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La prima scintilla

Quando Sam Mendes era un ragazzo andava a trovare suo nonno a casa sua a Trinidad. Seduto su un portico con alcuni dei suoi cugini, Mendes ascoltava mentre il vecchio raccontava storie strazianti sul suo tempo in trincea durante la Prima Guerra Mondiale.

Le sue storie erano piuttosto antiromantiche e non sentimentali, non c’era eroismo né coraggio. Erano tutte storie di fortuna e di sfortuna

Anche se non è basato su una storia vera, 1917 fu molto ispirato da un racconto che il nonno del regista gli raccontò di aver vissuto nella Prima Guerra Mondiale. Durante una conversazione con il Washington Post dopo aver portato a casa un Golden Globe per la miglior regia all’inizio del 2020, Mendes spiegò che quando era più giovane, suo nonno gli raccontò una storia sull’essere stato incaricato di consegnare un messaggio che lo avrebbe portato in posti che poi sarebbero finiti nel film:

Ha raccontato una storia in particolare sul fatto di portare un messaggio nella terra di nessuno. La posta da consegnare al crepuscolo, nella nebbia. Quell’immagine di lui, quel piccolo uomo da solo in quel vasto vuoto, mi ha ispirato. Quando ho avuto il coraggio di sedermi e scrivere la mia sceneggiatura, quella è stata la storia che mi sono sentito obbligato a raccontare..

Una cosa che Mendes ricorda ancora di suo nonno è il modo in cui la guerra lo ha cambiato, compreso il bisogno di lavarsi costantemente le mani a causa dei suoi ricordi di aver passato quei giorni fatidici in trincee fangose sul fronte occidentale.

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Trincee – Immagine tratta dal film 1917

Le idee di Mendes

Per il regista Sam Mendes, che ha co-sceneggiato la vicenda, questo trattamento è stato il modo migliore per dare agli spettatori la sensazione di camminare sulle orme di due giovani soldati che affrontano un pericolo incessante mentre attraversano le linee nemiche e corrono contro il tempo. Roger Deakins (Direttore della fotografia) ci racconta: “Sam voleva che il pubblico avesse la sensazione di essere sempre con questi personaggi” E aggiunge: “Per me si trattava di non dare al pubblico una liberazione dall’ambiente violento e disorientante in cui si trovano i personaggi. Quindi, non diamo loro un’inquadratura ampia. Tutto è dal punto di vista dei protagonisti, non c’è una via di uscita. Mi sembrava una cosa giusta per questo progetto, perché i nostri personaggi e quindi la macchina da presa sono sempre in movimento.”

Il copione del film conteneva descrizioni estremamente dettagliate di corpi morti.
C’è una scena all’inizio di 1917 in cui il caporale William Schofield si taglia la mano su del filo spinato e non molto tempo dopo mette la mano ferita nel cadavere parzialmente decomposto di un soldato tedesco caduto. Durante una conversazione con CinemaBlend, la sceneggiatrice Krysty Wilson-Cairns ha rivelato che la descrizione di quella scena, e del corpo, in una delle prime bozze del film, è qualcosa che la segna ancora oggi:

Questo era nella sceneggiatura. Credo che la battuta che abbiamo tirato fuori fosse “Will cade sul corpo, ha la consistenza di Camembert” … Da allora non ho più mangiato camembert.

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Trincee – In preparazione delle riprese di 1917

Niente star del cinema tra i protagonisti

Nel lanciare i due soldati al centro del film, Mendes ha deciso di evitare le star del cinema. Il regista ha rivelato che questo è stato fatto in modo che il pubblico formasse un legame unico con due protagonisti e che al tempo stesso questo legame tenesse tutti all’erta mentre i due giovani soldati si imbarcavano nella loro missione suicida. Con questi volti freschi e nuovi, il pubblico non sa mai cosa succederà lungo il percorso. Secondo Mendes :

C’è un’intera generazione di giovani attori fantastici.

La direttrice del casting Nina Gold ne ha visti centinaia, inviando a Mendes e alla sua compagna di produzione di lunga data, Pippa Harris, decine di provini videoregistrati da esaminare. Harris conosceva bene il lavoro di MacKay, avendo presieduto la giuria del BAFTA nel 2014 quando era candidato come astro nascente. Ma né MacKay né Mendes avevano idea di chi fosse Chapman, nonostante la sua esperienza di tre stagioni come Tommen Baratheon in Game of Thrones. Nessuno dei due aveva mai visto un episodio della serie HBO.

Un’insolita inversione di ruoli cinematografici

Alcune delle parti più piccole sono state date alle star più grandi. Colin Firth, Benedict Cumberbatch e Richard Madden interpretano brevi parti come ufficiali. Ma i ruoli più impegnativi da interpretare sono stati quelli delle comparse, circa 500, che svolgono un ruolo visivo di vitale importanza.

Chapman racconta:

E’ stato difficile interpretare Blake, non ho intenzione di mentire. Tutto era pesante. Quindi, il solo riuscire a tenere l’arma in mano e a mirare allo stesso tempo senza far tremare il braccio è un grosso problema. Ricordo la prima volta che ho tenuto il fucile in mano, Dio, mi è quasi caduto a terra. E la quantità di riprese che abbiamo fatto, una dopo l’altra. Non c’è stata nessuna pausa.

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Film 1917 – Nella foto vediamo Chapman in azione

Il reparto tecnico

Anche se il film non è in realtà un’unica ripresa continua, ma è una serie di lunghe scene cucite senza soluzione di continuità dal montatore Lee Smith (con un importante aiuto degli artisti VFX di MPC Film)  ogni passo doveva essere perfettamente coreografato per farlo sembrare tale, il che aggiungeva un altro livello di complessità e precisione. Uno starnuto o uno sbadiglio potrebbero rovinare un’intera giornata di lavoro. “Alcune di quelle scene erano lunghe otto o nove minuti, e non c’era la possibilità di tagliare via”, dice Harris. “Quindi gli attori dovevano ricordare tutti i dialoghi e le mosse”.

Abbiamo poi lavorato con uno storyboard artist per abbozzare storyboard per diverse sequenze, esplorando molteplici idee su come muovere la macchina da presa. Durante le prove con gli attori abbiamo messo a punto ciò che volevamo mostrare e ciò che non volevamo si vedesse. Con lo scenografo Dennis Gassner abbiamo mappato come le telecamere si sarebbero mosse sul set.

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Dietro le quinte – 1917 film di Sam Mendes

Lo stupefacente risultato tecnico di Mendes non avrebbe potuto essere raggiunto senza un esercito di collaboratori fidati. Il direttore della fotografia Roger Deakins è stato responsabile dei movimenti di cinepresa immersivi del film. In una sequenza, verso la fine del film, la cinepresa inizia su una gru, viene portata attraverso un campo di battaglia da alcune impugnature, poi viene messa sul retro di un veicolo, a quel punto i cameraman diventano comparse. “È come la ginnastica”, ha detto Deakins. Il production designer Dennis Gassner ha dovuto ricreare i paesaggi della Prima Guerra Mondiale, quelli che sono rimasti fedeli al periodo mentre si allontanava dagli effluvi che segnano altri racconti della Grande Guerra.

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La folle corsa – Immagine tratta dal film 1917 di Sam Mendes

Location, difficoltà ed imprevisti.

La maggior parte dei campi di battaglia della Prima Guerra Mondiale sono luoghi della memoria nazionale. Il team aveva quindi bisogno di trovare zone “casalinghe” per ricreare il suo fronte occidentale. Il film si svolge apparentemente all’interno di un’area che può essere attraversata da un uomo adulto in due ore, ma le location reali finiscono per essere sparse in tutta la Gran Bretagna. Gli ampi campi aperti di Salisbury Plain, una base RAF in disuso nell’Hertfordshire, una cava nell’Oxfordshire, un canale nel centro di Glasgow e un centro di rafting sul fiume Tees. Invece per una singola sequenza ambientata durante una scaramuccia notturna nel villaggio di Écoust-Saint-Mein è stato sfruttato un gigantesco set negli Shepperton Studios.

Storia di trincee

Salisbury Plain ha presentato le difficoltà maggiori. La notizia che 1917 sarebbe stato girato a due miglia da Stonehenge ha suscitato un gran numero di polemiche locali, ed è stato compito di Emma Pill (location manager) assicurarsi che la produzione lasciasse solo impronte del suo passaggio. Un compito considerevole, dato che avrebbero costruito trincee in scala reale della Prima Guerra Mondiale su una proprietà del Ministero della Difesa britannico. “Normalmente con i film di location, si entra e si esce in un paio di settimane” dice Pill. “Non qui. I lavori sulle trincee sono iniziati con mesi di anticipo rispetto alle riprese e una volta finito, ci è voluto altrettanto tempo per riempirle.”

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In trincea – Dietro le quinte del dilm 1917

Durante i preparativi la Pill fu incaricata di supervisionare lo scavo di un vasto sistema di trincee che sarebbe stato utilizzato per tutta la durata del film. E con le riprese in prossimità di Stonehenge, era preoccupata che, scavando nel terreno, si sarebbero scoperti corpi che avrebbero potuto avere anche 3.000 anni, il che ha portato la produzione ad ottenere la licenza per riesumarli se mai si fossero imbattuti in un’antica tomba. Durante una conversazione con la stampa, Pill ha rivelato che per fortuna non sono mai stati disseppelliti corpi, ma volevano avere tutti gli imprevisti a portata di mano, non si sa mai.

La ricerca costante di nuvole

Roger Deakins ci racconta che il tempo si è rivelato un problema. Inaspettatamente per l’Inghilterra, a volte c’era troppo sole.

Alcuni giorni abbiamo solo provato e altri abbiamo aspettato a lungo, per molto, molto tempo prima che arrivassero le nuvole. Avevamo bisogno di nuvole per l’aspetto del film, anche per quanto riguarda l’abbinamento da una location all’altra, da una ripresa all’altra, avevamo bisogno di un tipo di transizione uniforme, quindi dovevamo girare tra le nuvole.

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Immagine tratta dal film 1917 diretto da Sam Mendes

Gli errori che ti salvano

La caduta di George MacKay durante la corsa epica in trincea è stato un incidente totale.
Una delle riprese più iconiche di tutto il film è quella in cui il caporale William Schofield di George MacKay viene visto correre per consegnare il suo messaggio al colonnello Mackenzie (Benedict Cumberbatch) e viene messo al tappeto da un soldato britannico. Per quanto grande sia stato questo momento, non faceva parte del copione ed è successo per caso. Lo ha rivelato la sceneggiatrice Krysty Wilson-Cairns durante un’intervista a CinemaBlend, in cui ha paragonato il vedere MacKay cadere, a guardare la tua squadra perdere un field goal nel Super Bowl. La scena ha finito per essere la parte preferita della sceneggiatrice candidata all’Oscar per l’intero film.

Per concludere

1917 è un risultato cinematografico davvero sbalorditivo, ed è stato premiato con tre premi Oscar, tra cui Miglior fotografia, Migliori effetti visivi e Miglior mixaggio del suono. Il cinema non vive solo nella visione, ma è un lungo processo che parte molto lontano e coinvolge molte maestranze, molti imprevisti, molte emozioni. Spero che alcune di questi aneddoti vi abbiamo ampliato la conoscenza della pellicola e stimolato la curiosità. Scriveteci nei commenti se vi è piaciuto, ma soprattutto seguiteci per poter scoprire quale film vedrà protagonista il nostro prossimo episodio di Dietro le Quinte della Settima.

Marco Salati
Scrive come tesi di laurea “ Il cinema nella mente” perché per lui la relazione tra cinema e psicologia è tutto. Ama vivere nel sogno, o semplicemente far vivere i suoi di sogni, purché questi vengano vissuti in maniera personale. Non dimentica mai che “In ogni strada di questo paese c'è un nessuno che sogna di diventare qualcuno” e in quel viaggio cosi folle “ Perdersi è meraviglioso”.