Confronto tra SSD ed HDD di XBOX Series X

Si è scoperto che l’archiviazione a stato solido standard funziona alla grande.

La retrocompatibilità di Xbox Series X si preannuncia come un home run assoluto sulla base dei test condotti  finora: sì, ogni titolo che abbiamo visto finora sembra raggiungere l’obiettivo di prestazioni quando sono presenti limiti di 30 fps o 60 fps, giochi che utilizzano il ridimensionamento dinamico della risoluzione può mostrare chiari miglioramenti. Inoltre, c’è anche un bonus sulla qualità dell’immagine: il filtraggio delle texture è migliorato tramite il filtro anisotropico 16x. Anche i miglioramenti nel tempo di caricamento sono notevolmente migliorati e questo è l’obiettivo.

Lo spazio di archiviazione sull’unità a stato solido interna, però, è limitato: Xbox Series X viene fornito con 802 GB utilizzabili sull’unità da 1 TB. Da un lato, questo è in realtà un miglioramento rispetto ai 781 GB dell’HDD da 1 TB di Xbox One X. Dall’altro, con l’unità di espansione plug-in da 1 TB al prezzo di €220, l’archiviazione rapida per i titoli di nuova generazione ha un prezzo superiore.

Ma forse c’è un posto migliore per la tua libreria di titoli OG, Xbox 360 e Xbox One. Xbox Series X consente ancora di collegare unità USB standard alla console e non c’è motivo per cui non è possibile acquistare un SSD SATA standard o anche un equivalente NVMe più veloce e copiare lì la libreria retrocompatibile. E in teoria, potrebbe non esserci troppa penalizzazione delle prestazioni per farlo: i vecchi titoli Xbox non possono accedere alle API SSD di basso livello che rivoluzionano davvero le prestazioni di archiviazione, quindi potrebbe essere il caso che mantenere i vecchi giochi sulla nuova unità sia in realtà un uso non ottimale dello spazio.
Con tutto questo in mente, si è deciso di testare le alternative di archiviazione più comuni. Chi ha effettuato il test ha utilizzato un’unità Seagate Passport da 5 TB standard per l’opzione HDD meccanico, quindi ha accoppiato un SSD SATA QVO Samsung 870 con un adattatore Sabrent USB a SATA per l’opzione con il migliore equilibrio tra prezzo e prestazioni. A completare il pacchetto, un’unità Samsung PM961 NVMe, collegandola alla Serie X tramite lo splendido Asus ROG Strix Arion, un adattatore da USB a NVMe che supporta sia il tipo A che la USB Type-C. Sebbene il PM961 non sia l’unità più veloce sul mercato, dovrebbe comunque saturare l’interfaccia USB della Serie X.

Il primo ordine del giorno nello stabilire un ordine gerarchico in termini di prestazioni è stato quello di eseguire ogni unità attraverso alcuni test di lettura/scrittura standard e qui, ci può essere solo una misura: Call of Duty Modern Warfare 2019 attualmente si trova a un notevole 172,2 GB di spazio ed è sicuramente il candidato più caldo per la migrazione dalla memoria interna. Durante il processo di trasferimento, si è notato che non vi era una velocità di lettura o scrittura uniforme, ma come puoi vedere dalla tabella sottostante, i risultati sono intriganti. Come ci si potrebbe aspettare, il disco rigido meccanico non va così bene, ma la differenza tra le unità SATA e NVMe è interessante. In termini di velocità di scrittura non elaborate, l’unità NVMe è prevedibilmente più veloce, ma più curioso è il fatto che quando si tratta di velocità di lettura (dove è stato copiato Modern Warfare 2019 dalla memoria esterna all’unità interna), il divario si chiude in modo significativo.

L’unità NVMe è ancora più veloce, ma non necessariamente molto più veloce, tenendo presente che si stanno trasferendo 172,2 GB di dati, dove nel contesto la differenza è incredibilmente piccola. Le prestazioni di gioco dipenderanno molto di più dalle velocità di lettura, suggerendo che tempi di caricamento eccellenti potrebbero essere a portata di mano per le unità SATA, senza la necessità di spendere molto di più per un’alternativa NVMe.

C’è stato successivamente il test di Final Fantasy 15. Prima di tutto, i tempi di caricamento possono variare anche da uno start all’altro, anche sulla stessa unità, ma il risultato finale vede che mentre l’unità interna su Xbox Series X è quasi sempre l’opzione più veloce, il vantaggio di tempo rispetto ad altre soluzioni SSD è appena percettibile. I risultati variavano da nessuna differenza a poco più di due secondi. Tuttavia, ciò che è altrettanto chiaro è che in tutti i casi, l’utilizzo di un dispositivo di archiviazione a stato solido di qualsiasi gusto offre un grande, grande vantaggio rispetto a un disco rigido meccanico come l’unità Seagate Passport da 5 TB.

Tuttavia, per i possessori di console Xbox di ultima generazione, c’è un ulteriore punto di svolta da considerare. Si scopre che la velocità di archiviazione è solo una parte dell’aumento di velocità che si ottiene ai tempi di caricamento tramite la retrocompatibilità: la CPU gioca un ruolo altrettanto importante. Per metterlo in prospettiva, bisogna considerare il salvataggio in “Hexatheon’s Blessings”. Si è portata la stessa unità NVMe su Xbox One X e si sono caricati gli stessi dati. Almeno su questo gioco, caricare su un’unità meccanica su Series X è un’impresa più veloce rispetto all’utilizzo di un SSD su Xbox One X, ma la soluzione ideale è sfruttare sia i vantaggi dell’archiviazione che della CPU. Il potenziamento della CPU offerto dal nuovo hardware è così vasto che non poteva essere quantificato in termini di frame rate di gioco in scenari legati alla CPU. A parte una sorta di grande disparità nel passaggio attraverso le porte USB, le prove qui suggeriscono che la nuova console può effettivamente fornire un miglioramento di 4 volte alle prestazioni della CPU, ma sono necessari test di decompressione grezzi per trovare l’entità del miglioramento.

Rise of the Tomb Raider è il prossimo punto di riferimento e il primo test riguarda il caricamento del gioco da zero, un test che potrebbe avere meno rilevanza nell’era next-gen. La prima è stato fatto su Xbox Series X, Quick Resume è entrato in azione, riportando il giocatore dov’era esattamente nel punto dove aveva fermato il gioco. Questo è ottimo per i giocatori, ma non così buono per l’analisi del tempo di caricamento. Il risultato finale mostra che il gioco si avvia in tempi quasi identici da una qualsiasi delle altre soluzioni di archiviazione. Non è necessario utilizzare il prezioso spazio SSD interno per questo.

La cosa interessante qui è che i tempi di caricamento sono abbastanza decenti su tutta la linea, e anche l’unità meccanica funziona abbastanza bene. Portare l’unità Samsung PM961 nel case Asus su Xbox One X ha visto alcuni confronti abbastanza ravvicinati quando si trattava di caricamento dei livelli. Ad esempio, il caricamento del livello Lost Expedition ha richiesto solo su Xbox One X poco meno di tre secondi in più per caricarsi. Tuttavia, sembra che la CPU sia più coinvolta nel caricamento iniziale. Il risultato è di 10,6 secondi su Series X, mentre è di 17,5 secondi su One X.

Borderlands 3 è il prossimo, ma non c’è molto in termini di informazioni aggiuntive da impartire: ancora una volta le unità di archiviazione a stato solido forniscono risultati quasi identici sia che si tratti di carichi iniziali o addirittura di carichi di livello. Sono stati provati altri titoli come Fallout 4 e Just Cause 3, ma la storia è sempre la stessa. Sembra che la memorizzazione di titoli compatibili con le versioni precedenti sull’unità interna offra vantaggi minimi e, a volte, non offre alcun vantaggio. L’unità NVMe tramite USB sembra avere un vantaggio in termini di velocità di scrittura, ma questo si manifesta solo in misura significativa quando si copiano i dati di massa dall’SSD interno, altrimenti sei a posto con SATA.

Una volta caricato un livello in Borderlands 3, c’è un notevole grado di streaming delle texture, in cui vengono visualizzate risorse di qualità superiore. Non sembrava esserci alcun ordine gerarchico distinguibile tra le varie unità di archiviazione a stato solido, ma tutte hanno notevolmente superato il disco rigido meccanico.

Un’ultima nota: potresti aver notato che anche se si stesse avviando dall’SSD, c’è ancora un periodo di tempo relativamente lungo da attendere per poter effettuare una selezione nella schermata delle opzioni, il che sostiene ulteriormente la comodità di Quick Resume. Ma se 55 secondi sembrano un lungo periodo di attesa, è comunque un miglioramento giorno e notte rispetto a Xbox One X eseguito dalla stessa unità NVMe, dove lo stesso processo è stato completato in due minuti e 21 secondi: tempo sufficiente per fare un panino o godersi una pausa al bagno.

Andrea Panicali
Proveniente dalle onde marittime di Roma, o meglio Ostia, è un grande appassionato di videogiochi, serie tv, film e libri thriller. Cresciuto a suon di pizza, pasta e videogiochi, si è guadagnato il rispetto tra i più famelici mangiatori d'Italia.